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Ragondin ou Myocastor


Le ragondin, aussi appelé myocastor (castor des marais), est parmi les plus gros mamifères de nos marais et étangs d'eau douce. Il ressemble à un énorme rat, sans en être un !
Mais, ressembler à un rat ne facilite pas les contacts avec les humains et si, en plus, on est énorme et que l'on affiche une origine étrangère, cela devient vraiment de la provocation ! Un vrai "délit de sale gueule". Il ne provoque que peur et dégoût, il ne reçoit que critiques, on ne lui voit que des défauts et, même parmi les naturalistes, il en est beaucoup qui ne lui pardonnent toujours pas, plusieurs dizaines d'années plus tard, d'avoir été introduit chez nous et d'avoir peu à peu colonisé une partie de nos campagnes (sans proliférer puisqu'il est encore absent de la plupart des régions de Belgique). Les individus rencontrés de nos jours sont, à peu de choses près, des indigènes de la 50ième génération mais rien n'a encore changé dans nos mentalités.

Et pourtant, bien avant que l'on ne s'intéresse à sa fourrure, il en a rendu des services à nos ancêtres en luttant "à dents nues" contre l'envahissement des plans d'eau par la végétation, en s'attaquant sans relâche aux algues et roseaux qui faisaient jadis obstacle à la navigation. Herbivore vorace, ce n'est pas par hasard si, très tôt, on l'a introduit dans différents pays en lui confiant ce rôle de faucardage et de dévasage des étangs et canaux.
Mais les hommes ont la mémoire courte et, actuellement, son existence et sa survie restent un forfait jugé comme passible de mort !


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)



Mes affûts successifs dans la roselière m'avaient montré que ce ragondin adulte avait l'habitude de venir faire sa toilette sur cette touffe de joncs entourée d'eau. J'ai profité de son absence momentannée pour installer ma tente-affût à proximité immédiate et je l'ai attendu, assis, les pieds dans l'eau !



Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin (Myocastor coypus)


Ragondin (Myocastor coypus) par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Ragondin femelle allaitante
Contrairement à la plupart des mammifères, la femelle ragondin a ses mamelles sur les flancs et non sous le ventre. Cela lui premet d'allaiter ses jeunes tout en nageant.



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Photographie animalière par Pierre BOURGUIGNON, Belgique
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