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Cerf élaphe


"Richmond Park" (England) est l'ancienne chasse royale de Charles 1er qui fut roi d'Angleterre au début du 17ième siècle.
Le château a maintenant totalement disparu mais l'ancien territoire de chasse, d'environ 1000 hectares et totalement emmuré, a survécu aux siècles pour le plus grand plaisir de tous. Le gibier (cerfs et daims) y vit en totale autonomie alimentaire et y a prospéré en modifiant la forêt à sa convenance. Le biotope, jadis forestier, est maintenant constitué de grandes étendues herbacées, de fougères, de massifs arborés, très clairsemés, formés d'arbres souvent centenaires. La densité de gibier y est énorme et pourtant, le site est si immense que, pour un piéton, il n'est pas toujours facile de le localiser.

Nous sommes ici à la fin avril, une période où le cerf élaphe (cervus elaphus) est particulièrement "mal dans sa peau", au sens propre autant qu'au sens figuré. D'une part parce qu'il perd son pelage d'hiver au profit de celui d'été mais surtout parce que c'est aussi la période au cours de laquelle les mâles perdent leur coiffe. La nature a voulu que les grands mâles perdent leurs bois plusieurs semaines avant les cerfs plus jeunes de sorte que les vieux cerfs, souvent chefs de clan, se retrouvent momentanément "désarmés" face à la jeune génération. La structure du clan peut alors être remise en question, ce qui provoque des luttes de pouvoir qui prendront fin quelques semaines plus tard lorsque les jeunes seront, eux aussi, décoiffés.

Cerfs et biches à Richmond Park, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Cerfs et biches élaphes (cervus elaphus) à Richmond Park


Biches au parc Richmond, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Biches élaphes (cervus elaphus) à Richmond Park


Daguet à Richmond Park, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Jeune cerf élaphe (daguet) à Richmond Park


Biche à Richmond Park, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Biche élaphe (cervus elaphus) à Richmond Park


Cerf élaphe au parc Richmond, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier
Cerf élaphe (cervus elaphus) à Richmond Park


Richmond Park, c'est un paysage qui ressemble un peu à nos Fagnes belges. Les arbres sont relativement peu nombreux. On y trouve des petits bosquets mais, surtout, de très grandes surfaces recouvertes de buissons bas, de fougères et de hautes graminées dans lesquelles les animaux se dissimulent facilement.

Nous sommes maintenant en pleine période de brame et, vu la densité de cervidés, la tension est extrême ! Les raires incessants et les claquements des bois lors des fréquents combats entre mâles trahissent régulièrement leur présence !

Cerf élaphe à Richmond Park, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Cerf élaphe (cervus elaphus) à Richmond Park


Biches élaphes à Richmond Park, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Biches élaphes (cervus elaphus) à Richmond Park


Cerf et biches élaphes à Richmond Park, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Je suis vu, biches et cerf se sont levés, le cerf a contourné la harde pour venir se placer entre les biches et moi. Ce raire m'est visiblement adressé comme un ordre de quitter les lieux, . . . . . . je n'insiste pas !


Cerf et biches élaphes à Richmond Park, par Pierre BOURGUIGNON, photographe animalier, Belgique
Cerf et biches élaphes (cervus elaphus) à Richmond Park


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Photographie animalière par Pierre BOURGUIGNON, Belgique
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